Estás en: Inglés > Vocabulario en inglés > > Abecedario en inglés

Abecedario en inglés


¿Qué es el abecedario?

El abecedario o alfabeto es un set estándar de letras (símbolos o grafemas básicos de la escritura), cada una representa un fonema en un lenguaje hablado, como existe en el presente o existía en el pasado. Hay otros sistemas, como las logografías, en las que cada carácter representa una palabra, morfema o unidad semántica, en los que cada letra representa una sílaba. Los alfabetos son clasificados según cómo indican las vocales:

  • de la misma manera que las consonantes, como en el griego
  • diacríticas o modificación de las consonantes, así como en el hindú
  • en absolutos, como en el fenicio

La palabra “alfabeto” proviene del Latín alphabetum, que a su vez se originó del griego ἀλφάβητος, de alfa y beta, las dos primeras letras del alfabeto fenicio. Hay docenas de alfabetos que se utilizan hoy en día, el más común es el latín, que deriva del alfabeto primigenio, el griego. La mayoría de los alfabetos están compuestos de líneas; excepciones importantes son Braille y el código Morse.

¿Cómo es el orden alfábetico?

El alfabeto, tanto en inglés como en español, comienza con la letra A y termina con la letra Z. Siempre está escrito en el mismo orden:

a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

Este orden, se llama “orden alfábetico”. Usualmente escribimos listas en este orden. Por ejemplo, para escribir una lista de países en orden alfabético comenzamos con los países que empiezan con la letra A, después con los que empiezan con la letra B, y así sucesivamente. Por ejemplo:

  • Argentina
  • Brasil
  • Colombia

Si más de una palabra comienza con una letra en particular, las colocamos en orden basándonos en la segunda letra y si también son iguales, por la tercera letra. Así sucesivamente.

  • Alemania
  • Australia
  • lgica
  • Bermudas

Usamos el orden alfabético para muchas cosas, por ejemplo:

  • diccionarios
  • índices de libros
  • directorios telefónicos

Cuando escribes cualquier lista, es una buena idea usar el orden alfabético. Es mucho más fácil de encontrar un ítem particular de esa lista cuando se ordena de esta manera.

¿Y cómo es el alfabeto en inglés?

Igual que el español, a diferencia que el alfabeto inglés tiene 26 letras:

a b c d e f g
h i j k l m n
o p q r s t u
v w x y z

Las letras de arriba se clasifican como letras minúsculas. Pero también pueden estar escritas en mayúscula o letras capitales.

Cada letra del alfabeto inglés puede estar escrita en tanto minúscula (“small letters”) como mayúscula (“capital letters”). Las mayúsculas también pueden llamarse letras capitales o simplemente “capitales”.

minúsculas a b c d e f g
mayúsculas    8 A    8 B     8 C      8 D     8 E      8 F      8 G
minúsculas h i j k l m n
mayúsculas H I J K L M N
minúsculas o p q r s t u
mayúsculas O P Q R S T U
minúsculas v w x y z
mayúsculas V W X Y Z

En el inglés informal, a veces llaman a las mayúsculas sólo “caps”.

Las minúsculas a veces son llamadas en inglés “lower case” y las mayúsculas “upper case”. Eso es porque antes cuando no habia computadoras, los bloques de metal que servían para imprimir los diferentes caracteres se guardaban en dos lugares diferentes, las minúsculas en la gaveta inferior, y las mayúsculas en las superior.

¿Hay estilos de letras en inglés?

Las letras impresas del alfabeto vienen en diferentes estilos o diseños. Cada estilo se llama en inglés font, o sea, una fuente tipográfica. Hay cinco estilos principales:

  1. Serif: con serifas, o pequeñas proyecciones, al fin de la mayoría de las líneas (por ejemplo, una fuente de computadora serif o serifa sería la Times New Roman)
  2. Fixed-width:como en las viejas máquinas de escribir, cada letra del mismo ancho (por ejemplo, una fuente de computadora fixed-width o mismo-ancho sería la Courier New)
  3. Sans-serif:sin serifas (por ejemplo, una fuente de computadora sans-serif o sin-serifa sería la Arial)
  4. Cursive:un estilo similar a la de la caligrafía común (por ejemplo, una fuente de computadora cursive o cursiva sería la Lucida Handwriting)
  5. Fantasy:cosas locas y artísticas, usualmente no se utilizan para nada muy serio, sino para cosas informales (por ejemplo, una fuente de computadora fantasy o de fantasía sería la Curlz MT)

¿Cómo se usan las mayúsculas en inglés?

Cada letra del alfabeto inglés puede estar escrita tanto en mayúscula como en minúscula. En inglés, de todos modos, no se utilizan las mayúsculas tan seguidas. Las utilizan principalmente para las primeras letras de las oraciones, nombres, fechas y meses, así como para algunas abreviaciones. A su vez, también, siempre se escribe el pronombre en primera persona “yo” como “I” (siempre en mayúscula).

No es muy usual el escribir oraciones enteras en capitales. Una oración o párrafo escrito completamente en mayúsculas se torna muy difícil de leer. ¿Alguna vez viste un libro o periódico escrito enteramente en capitales? ¡Por supuesto que no! Está científicamente probado que el ser humano no puede leer grandes cantidades de texto en esta clase de letras. Por ejemplo, algunos abogados aprovechan esta dificultad para así escribir cartas complicadas completamente en mayúsculas y así el que recibe la carta no la lee completamente porque le cuesta procesar esta clase de texto por dos fuertes razones.

Las letras capitales, en el idioma inglés, se usan en varios casos:

1. Para escribir el pronombre personal ‘I':

  • Can I go home now?

2. Para comenzar una oración o parte de una conversación:

  • The girl showed up. She started talking.
  • Suddenly John asked, “Can I go home now?”

3. Abreviaciones y acrónimos:

  • D.S.T. or DST (Daylight Saving Time)
  • U.N. or UN (United Nations)

4. Para los días de la semana, meses del año y festividades:

  • Sunday, Saturday
  • August, September
  • Thanksgiving
  • Veteran Day

5. Para países, lenguajes, nacionalidades y religiones:

  • Iceland, Belgium
  • French, German
  • Mormonism, Buddhism

6. Para los nombres de personas y sus títulos honorarios:

  • Alex, Jane Austen
  • Doctor Jones, Professor Smith
  • Captain Nicholls, Sir Paul McCartney

7. Para marcas, nombres de compañías y otras organizaciones:

  • Aspirin, Walkman
  • Apple Corporation, Honda
  • the United Nations, the Red Cross

8. Para lugares y monumentos:

  • London, Bruges
  • the Eiffel Tower
  • the White House
  • Venus, Mercury
  • Europe, Commonwealth

9. Para títulos de libros, poemas, obras de teatro, películas, canciones, etc.:

  • War Horse
  • The Raven
  • Othello
  • Shrek, The Dark Knight
  • Toxic, By The Way

10. En internet, para expresar que estamos gritando algo:

  • OH MY GOD!!!
  • MAN FOUND DEAD
  • I’M GROUNDED
  • SHUT UP!!!
Buscador de inglés
Boletín