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Adjetivos en inglés


¿Qué es un adjetivo?

Un adjetivo es una palabra que nos dice más acerca de un sustantivo. (con “sustantivo” también incluyo pronombres y frases sustantivas). Un adjetivo califica o modifica un sustantivo (por ejemplo: un perro grande).

Los adjetivos en inglés pueden ser utilizados antes de un sustantivo (por ejemplo: “I hate English literature” [Traducción: “Odio la literatura inglesa”]) o luego de ciertos verbos (por ejemplo: “She is mean” [Traducción: “Ella es mala”]). Usualmente utilizamos dos o más adjetivos juntos (por ejemplo: “This charming young boy” [Traducción: “Este jovencito encantador”]).

Se dice a veces que el adjetivo es el enemigo del sustantivo. Esto es porque, muchas veces, si utilizamos el sustantivo correcto no necesitamos de un adjetivo. Por ejemplo, en lugar de decir “una casa grande y exagerada” (dos adjetivos y un sustantivo), podemos simplemente decir “una mansión” (un único sustantivo).

¿En dónde van los adjetivos en inglés?

Hay dos lugares dentro de la oración en los que puede estar un adjetivo:

  1. antes del sustantivo
  2. luego de ciertos verbos (be, become, get, seem, look, feel, sound, smell, taste)
adj.   8 noun       8 verb    8 adj.
1  8 I hate   8 big houses.
2 My cat is fat.

Adjetivo antes del sustantivo

A veces utilizamos más de un adjetivo antes del sustantivo:

  • She likes big yellow cars. [Traducción: A ella le gustan los autos grandes y amarillos.]
  • I was wearing a horrible short blue dress. [Traducción: Estaba usando un vestido azul corto horrible.]

Ahora bien, ¿cuál es el orden correcto de dos o más adjetivos?

1. El orden general es: opinión, hecho:

  • a horrible German car (no a German horrible car)

(“Opinión” es lo que piensas acerca de algo. “Hecho” es aquello verdadero acerca de algo.)

2. El orden normal para los adjetivos de hecho es tamaño, edad, forma, color, material, origen:

  • a small, old, round, white, plastic Japanese chair

3. Los determinantes usualmente vienen primero, aún cuando sean adjetivos de hecho:

  • artículos (a, the)
  • posesivos (my, your…)
  • demostrativos (this, that…)
  • de cantidad (some, any, few, many…)
  • números (one, two, three)

A continuación dejo un ejemplo con adjetivos de opinión y de hecho:

adjetivos sustantivo
determinante 8 opinión 8 hecho
edad 8 forma     8 color     8
three mean old curved black ladies

Cuando queremos utilizar dos adjetivos de color, los unimos con un simple “and”:

  • Games of Checkers always are black and white.
  • He was wearing a long, blue and white suit.

Adjetivo luego de ciertos verbos

Un adjetivo puede venir después de ciertos verbos, tales como: be, become, feel, get, look, seem, smell, sound

Incluso cuando un adjetivo viene luego del verbo y no antes de un sustantivo, siempre se refiere y califica al sujeto de la oración, no al verbo. Por ejemplo:

  • Alex is Irish.
  • Because he had to wait, he became mean.
  • Is the water getting dark?
  • The exam did not seem easy.
  • Your girlfriend looks dumb.
  • This cat feels soft.
  • The new teacher doesn't sound very smart.
  • You smell good tonight.
  • This juice tastes rotten.

Estos verbos son verbos estativos, que expresan un estado o un cambio de estado, no son verbos dinámicos que expresan una acción. Es importante destacar que algunos verbos pueden ser estativos en un sentido (“She looks pretty” [Traducción: “Ella se ve bonita”]), y dinámicos en otro (“She looked at me!” [Traducción: “¡Ella me miró!”]). Los ejemplos de arriba no incluyen todos los verbos estativos; además, en la estructura de los ejemplos (sujeto, verbo, adjetivo), el adjetivo también puede calificar un pronombre ya que el sujeto puede ser un pronombre.

Adjetivos comparativos

Cuando hablamos de dos cosas, podemos compararlas. Podemos ver si son lo mismo o son diferentes. Quizás se parecen en muchas cosas y se diferencian en otras. Podemos utilizar adjetivos comparativos para describir esas diferencias.

Utilizamos los adjetivos comparativos cuando estamos hablando de dos cosas (no tres o más cosas). Por ejemplo, en el siguiente ejemplo, “bigger” es la forma comparativa del adjetivo “big”:

  • Elephants are bigger than turtles. [Traducción: Los elefantes son más grandes que las tortugas.]

Hay dos formas de hacer o formar un adjetivo comparativo:

  • adjetivos cortos: añadir “-er”
  • adjetivos largos: utilizar “more”
Adjetivos cortos
  • Adjetivos de una sílaba
quick, late
  • Adjetivos de dos sílabas que terminan en -y
happy, tasty
Regla general: agregar “-er” quick → quicker
Variación: si el adjetivo termina en -e, sólo agrega -r late → later
Variación: si el adjetivo termina en consonante - vocal – consonante, duplica la última consonante big → bigger
Variación: si el adjetivo termina en -y, cambia la y por una i tasty → tastier
Adjetivos largos
  • Adjetivos de dos sílabas que no terminan en -y
ancient, pleasant
  • Todos los adjetivos de tres o más sílabas
expansive, intelligent
Regla general: utiliza “more” pleasant → more pleasant
intelligent → more intelligent

Con algunos adjetivos de dos sílabas podemos utilizar '-er' o 'more':

  • narrow → narrower/more narrow
  • simple → simpler/more simple

Sin embargo, hay otros adjetivos que tienen formas irregulares:

  • good → better
  • bad → worse

¿Cómo se usan los adjetivos comparativos?

En inglés utilizamos los adjetivos comparativos cuando queremos hablar de dos cosas (no tres o más, sólo dos cosas). Usualmente el adjetivo comparativo está seguido por un “than”, por ejemplo:

  • Alex is 1m80, but Noah is 1m85. Noah is taller than Alex.
  • The United States’ territory is big. But Russia’s bigger.
  • Is Spanish more difficult than Japanese?

Aunque utilizcemos adjetivos comparativos cuando hablamos de dos cosas, de hecho una o ambas cosas puede ser un grupo de elementos.

  • Mt Fuji is more popular than all the other mountains.

En este ejemplo estamos hablando de centenares de montañas, pero todavía estamos comparando una cosa (el Monte Fuji) con otra cosa (las demás montañas).

Adjetivos superlativos

Un adjetivo superlativo expresa el grado extremo o más alto de calidad. Utilizamos los adjetivos superlativos para describir la extrema calidad de una cosa en un grupo de cosas. En el ejemplo de abajo, “biggest” es la forma superlativa del adjetivo “big”:

  • This elephant is the biggest I have ever seen! [Traducción: ¡Este elefante es el más grande que he visto!]

Así como con los adjetivos comparativos, hay dos maneras de formar un adjetivo superlativo:

  • adjetivos cortos: añade “-est”
  • adjetivos largos: utiliza “most”

También se puede colocar ‘the’ al comienzo del adjetivo, es muy común que se haga.

Adjetivos cortos
Adjetivos de una sílaba quick, late
Adjetivos de dos sílabas que terminan en -y happy, tasty
Regla general: añadir “-est” quick → the quickest
Variación: si el adjetivo termina en -e, sólo agrega -st late → the latest
Variación: si el adjetivo termina en consonante – vocal – consonante, duplica la última consonante big → the biggest
Variación: si el adjetivo termina en -y, cambia la y por una i tasty → the tastiest
Adjetivos largos
  • Adjetivos de dos sílabas que no terminan en -y
ancient, pleasant
  • Todos los adjetivos de tres o más sílabas
expansive, intelligent
Regla general: utiliza “most” pleasant → the most pleasant
intelligent → the most intelligent

Con algunos adjetivos de dos sílabas, podemos utilizar '-est' o 'most':

  • narrow → the narrowest/most narrow
  • simple → the simplest/most simple

Sin embargo, hay otros adjetivos que tienen formas irregulares:

  • good → the best
  • bad → the worst

¿Cómo se usan los adjetivos superlativos?

En inglés utilizamos los adjetivos superlativos para describir una cosa en un grupo de tres o más cosas. Por ejemplo:

  • David is 1m75. Alex is 1m80. Noah is 1m85. Noah is the tallest.
  • China, United States and Russia are big countries. But Russia is the biggest.
  • Mount Fuji is the most popular mountain in the world.

Cuando comparamos una cosa con ella misma, no utilizamos el “the”:

  • Brazil is warmest in summer. (no the warmest)
  • My mom is most generous when I clean my room. (no the most generous)
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