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Sustantivos en inglés


¿Qué es un sustantivo?

La definición más simple de sustantivo que se puede dar es: un sustantivo es una palabra que puede representar tanto una persona, como una cosa, o como un lugar. Aquí hay algunos ejemplos en inglés:

  • persona: kid, woman, professor, Alex, Noel
  • lugar: house, workplace, city, desert, Europe
  • thing: chair, car, orange, coins, movies, love, cat, parrot

El problema con esta definición es que no explica por qué “love” es un sustantivo pero también puede ser un verbo.

Otra forma más complicada de reconocer a un sustantivo es por su:

  1. Terminación
  2. Posición
  3. Función

1. Terminación de un sustantivo

Hay algunos sufijos que muestran claramente que una palabra en inglés determinada es un sustantivo. Por ejemplo:

  • -ity > insanity
  • -ment > disappointment
  • -ness > sadness
  • -ation > separation
  • -hood > adulthood

Pero esto no se aplica específicamente a todos los finales de todos los sustantivos. Por ejemplo, el sustantivo “handful” termina en -ful, pero el adjetivo “careful” también termina con el mismo sufijo.

2. Lugar en la oración

Podemos reconocer de forma usual a un sustantivo por la posición en la que se encuentra dentro de una oración. Los sustantivos generalmente vienen luego de un determinante (en inglés determiner, es una palabra que puede ser a, an, the, this, my y such).

  • tragedy
  • an orange
  • the nurse
  • this sentence
  • my car
  • such insanity

Los sustantivos vienen a veces luego de uno o más adjetivos.

  • a surprising tragedy
  • a delicious orange
  • the tall, Armenian nurse
  • this difficult sentence
  • my black and white car
  • such inmense insanity

3. Función en la oración

Los sustantivos tienen ciertos roles (o funciones) en una oración. Por ejemplo:

  • sujeto del verbo: Firefighters work hard.
  • objeto del verbo: She likes tea.
  • sujeto y objeto del verbo: Masters have servants.

Pero el sujeto u objeto de una oración no es siempre un sustantivo. Puede ser un pronombre o una frase. Por ejemplo, en la oración en inglés “My mom likes coffee” [Traducción: “A mi madre le gusta el café”], el sustantivo es “mom” pero el sujeto es “my mom”.

¿Cómo son los sustantivos contables e incontables?

Los sustantivos contables son fáciles de reconocer. Son aquellos que representan cosas que podemos contar. Por ejemplo: “cat” [gato]. Nosotros podemos contar gatos. Es así como puede haber uno, dos, tres o más gatos. Aquí hay más sustantivos contables:

  • parrot, animal, woman, kid
  • can, box, gallon
  • pound, quarter, dollar
  • cup, spoon, knife
  • couch, chair, bag

Los sustantivos contables pueden ser tanto singulares como plurales.

  • My cat is eating.
  • My cats are hungry.

Podemos utilizar el artículo indefinido a/an con sustantivos contables:

  • A cat is an animal.

Cuando un sustantivo contable es singular, debemos utilizar una palabra en inglés como a/ the/ my/ this junto con él:

  • She wants an umbrella. (no She wants umbrella.)
  • Where is my friend? (no Where is friend?)

Cuando un sustantivo contable es plural, lo podemos utilizar así como está, solo.

  • I like umbrellas.
  • Friends can fight.

Podemos utilizar las palabras someany con sustantivos contables:

  • She’s got some pens.
  • Have you got any umbrellas?

Podemos utilizar las palabras a fewmany con sustantivos contables:

  • She’s got a few pens.
  • I haven't got many umbrellas.

El sustantivo en inglés “People” [gente, o personas] es contable. “People” es el plural de “person” [persona]. Podemos contar gente sin ninguna dificultad:

  • There is one person in the room.
  • There are four people in the room.

Los sustantivos incontables representan substancias, conceptos, y otras cosas que no podemos dividir en elementos por separado. No podemos “contarlos”. Por ejemplo no podemos contar leche (“milk” en inglés). Podemos contar en inglés “bottles of milk” o “litres of milk”, pero no podemos contar “milk” en sí. Aquí hay otros sustantivos incontables:

  • literature, love, sadness
  • trust, information
  • clothing, luggage
  • bacon, sugar, water
  • internet, power
  • cash, currency

Usualmente cosideramos a los sustantivos como singulares. Para hablar de ellos utilizamos un verbo singular. Por ejemplo:

  • This information is very useless.
  • Your cash looks hefty.

Usualmente no utilizamos el artículo indefinido a/an con sustantivos incontables. No podemos decir “an information” or “a literature”. Pero en inglés podemos decir a something of:

  • a piece of bacon
  • a box of sugar
  • a briefcase of cash

Podemos utilizar someany con sustantivos incontables:

  • I've got some bacon.
  • Have you got any sugar?

Podemos utilizar a littlemuch con sustantivos incontables:

  • I've got a little cash.
  • I haven't got much bacon.

Los sustantivos incontables son llamados también “mass nouns” [sustantivos totales].

A veces, el mismo sustantivo en inglés puede ser contable e incontable, en general cambia su significado o el de la oración.

Contable Incontable
There are hairs in my soup! hair I have a lot of hair.
There aren’t lights in our bedroom. light Close the window. There's too much light here!
There are so many different noises in the classroom. noise It's difficult to think when there is too much noise.
Hand me those important papers. paper I want to write this number. Have you got some paper?
My grandma’s house has five rooms. room Is there room for me to sit?
We had a great time at the meeting. time Have you got time for lunch?
Romeo and Juliet is one of Shakespeare's greatest works. work I need work, I’m poor!

Las bebidas (water, tea, orange juice) son usualmente incontables. Pero si queremos hablar de una taza o vaso, podemos referirnos a tales como si fueran contables. Es así como decimos, por ejemplo:

  • Two coffees and one orange juice please.

¿Cómo son los sustantivos posesivos?

Cuando queremos mostrar que una pertenece a alguien o algo, en inglés usualmente añadimos 's a un sustantivo en singular y un apóstrofe (‘) a un sustantivo en plural. Por ejemplo:

  • the girl's doll (de una niña)
  • the girls' doll (de dos o más niñas)

Es importante notar que el número de muñecas no importa. La estructura está influenciada por el posesor y no el poseído.

“one doll” más de “one doll”
una niña the girl's doll the girl's dolls
más de una niña    8 the girls' doll 8888 the girls' dolls                8888

Esta estructura puede ser utilizada para una frase completa:

  • the girl next door's son (el hijo de la chica de al lado)
  • the King of Sweden's cats (los gatos del Rey de Suecia)

Aunque podemos utilizar of para mostrar posesión, es más usual usar las ‘s posesivas. Las siguientes frases en inglés tienen el mismo significado, pero la número dos es más usual y parece más natural:

  1. the girlfriend of my uncle
  2. my uncle's girlfriend

De forma seguida utilizamos ‘s posesivos cuando nos referimos por el nombre del sujeto:

  • This is Alex's house.
  • Where is Flora's cellphone?
  • Who took Noah's car?
  • I like Louise's face.

Cuando un nombre termina en s, lo que hacemos es considerarlo como un sustantivo singular normal, y colocamos o el ‘s o sólo el apóstrofe:

  • This is Moses’s house.
  • This is Moses’ car.

Algunos sustantivos en inglés tienen formas irregulares en plural sin la s (por ejemplo, woman y women). Para demostrar posesión, usualmente añadimos ‘s a la forma plural de estos sustantivos:

sustantivo singular 888888 sustantivo plural
her child's parrot her children's parrot
the man's house the men's house
my mouse's food my mice's food
some person's street some people's street

888888

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