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Verbo "can"


¿Qué es el verbo “can”?

Can es un verbo auxiliar, para ser más precisos, un verbo auxiliar modal. Se utiliza regularmente para hablar de posibilidad y habilidad, para hacer peticiones, y para pedir o dar permiso. Otro verbo relacionado al can es could.

La forma negativa de can es la palabra “cannot”, ocasionalmente escrita como dos palabras (“can not”) o la contracción “can’t”. La forma negativa de could es “could not” o “couldn’t”.

Cannot y can’t pueden ser utilizados para expresar creencias acerca de situaciones: “That can’t be true” expresa incredulidad; pero en la duda afirmativa could puede ser utilizado tal como “That could be true”. De forma informal, can es utilizado frecuentemente para significar may, en sentido permisivo (“He can go now”).

Las formas negativas casi siempre niegan el modal o la frase verbal entera, y nunca sólo el verbo principal. Raramente el verbo principal es negado al ponerle estrés en el “not” y el verbo principal.

¿Cómo es la estructura del verbo “can”?

  • sujeto + can + verbo principal

El verbo principal siempre está en infinitivo puro (en infinitivo sin el “to”).

sujeto aaaa verbo auxiliar aaaa verbo principal  aaa
+ aaa I can play golf.
- He cannot play golf.
can’t
? Can you play golf?

Es importante destacar que:

  • Can es invariable. Hay sólo una forma de can.
  • El verbo principal está siempre en infinitivo puro.

¿Cómo se usa el verbo “can”?

Posibilidades y habilidades

En inglés utilizamos can para hablar acerca de lo que es posible, lo que podemos hacer, de lo que tenemos libertad:

  • can drive a race car.
  • Alex can speak German.
  • We cannot hear you. (We can’t hear you.)
  • Can you see me?

Normalmente utilizamos can para el presente, pero es posible utilizar el modal can cuando queremos hacer decisiones presentes acerca de cosas futuras:

  • Pregunta: Can you help me paint my house? (presente)
  • Respuesta: Sorry, I’m busy right now. But I can help you out later. (futuro)

Peticiones y órdenes

Generalmente utilizamos can en una pregunta para pedirle a alguien que haga algo. Esta no es una pregunta real, no queremos saber realmente si esa persona es capaz de hacer una cosa en particular, ¡queremos que lo hagan! El uso de can aquí es informal (principalmente entre amigos y familiares):

    • Can you make a cup of tea, while you’re there.
    • Can you put the stove on.
    • Can you come here a second.
  • Can you be more noisy!

Para pedir permiso

A veces podemos utilizar el can para pedir o dar permiso para hacer algo:

  • Pregunta: Can I sleep at Lauren’s tonight?
  • Respuesta: You can’t go tonight, but you can go tomorrow if you want.

(Es importante destacar que también se puede utilizar could, may y might para pedir permiso. El uso de can, en este caso, es informal.)

¿Qué es el verbo “could”?

Could es un verbo auxiliar, también modal como “can”. Utilizamos could cuando queremos hablar de posibilidades o habilidades pasadas, o para hacer peticiones.

¿Cómo es la estructura del verbo “could”?

  • sujeto + could + verbo principal

El verbo principal siempre está en infinitivo puro (en infinitivo sin el “to”).

sujeto verbo auxiliar aaaa verbo principal
+ aaa My mother aaaa could dance.
- He could not drive.
couldn’t
? Could we stop?

Es importante notar que:

  • Could es invariable. Hay sólo una forma de could.
  • El verbo principal siempre es en infinitivo puro.

¿Cómo se usa el verbo “could”?

Posibilidades o habilidades pasadas

Utilizamos could para hablar acerca de lo que era posible en el pasado, lo que éramos libres de hacer:

  • could run when I was 15 years old.
  • My father could dance very well when he was young.
  • When we arrived home, we could not stop the dog from running outside!
  • Could you listen to what she was saying?

En inglés utilizamos could (positivo) y couldn’t (negativo) para habilidades generales en el pasado. Pero cuando hablamos de una ocasión especial en el pasado, podemos utilizar be able to (positivo) y couldn’t (negativo). Por ejemplo:

Pasado
General Ocasión Especial
+a My father could dance very well. A cat fell into the lake on Friday. The firemen were able to save it.
- My father couldn’t dance very well.a A cat fell into the lake on Friday. The firemen couldn’t save it.

Peticiones

Usualmente utilizamos could en una pregunta para decirle a alguien si puede hacer algo por nosotros. El uso de could, en este caso, es muy formal (educado):

  • Could you tell me where the school is, please?
  • Could you send me a postcard, boss?
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