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Verbo "to be"


¿Qué es el verbo “to be”?

El verbo “to be” es el más inestable del idioma inglés, cambiando de forma constantemente, a veces sin un patrón discernible. Considerando que lo utilizamos tan seguido, da mucha pena que justo el verbo “to be” sea el verbo más resbaladizo e irregular dentro del lenguaje.

Tiempo presente
I am We are
You are You are
He/She/It is    8 They are

Tiempo pasado
I was We were
You were You were
He/She/It was    8 They were

Debemos elegir de forma muy cuidadosa entre estas variadas formas cuando estamos seleccionando el verbo correcto que irá con nuestro sujeto. Los sujetos en singular requieren verbos en singular; los sujetos plurales requieren verbos en plural. Eso, de todos modos, es muy fácil de realizar. La frase “The cats was running to the house.” no suena bien. Pero hay otras oraciones que requieren mayor atención y cuidado. ¿Cómo decimos: “The minority of the school’s students is attending the meeting today” o “The minority of the school’s students are attending the meeting today”? A continuación hablaremos de las diferentes formas en las que el verbo “to be” se coloca en una oración y cuán seguido las decisiones que tomamos en inglés requieren familiaridad con estas formas del verbo.

¿Cómo va el verbo “to be” dentro de una pregunta?

Nosotros podemos crear preguntas simples de sí o no al invertir el orden del sujeto y del verbo “to be”:

  • Is your sister shorter than you?
  • Am I upsetting him?
  • Were they embarrassed by my comment?

La misma inversión lleva lugar cuando el verbo “to be” es combinado con verbos en la forma progresiva:

  • Am I working with Alan today?
  • Is it raining where you live?
  • Were your parents going to Paris this weekend?

El verbo “to be” como verbo copulativo

El verbo “to be” funciona más frecuentemente en conjunción con otro verbo. Por ejemplo, “He is driving home” o “I will be working on Christmas”. De todos modos, ocasionalmente, el verbo funcionará por sí mismo, solo, en una oración. Esto ocurre más seguido en respuestas cortas o simples:

  • “Who's going to school with me?”
    “He is”
  • “Who's responsible for this disaster?”
    “I am”

En oraciones como éstas, el sujeto usualmente recibe la entonación y el estrés de la voz no repara en el verbo. Un verbo auxiliar puede ser combinado con la forma básica de “to be” para dar respuestas simples a preguntas que utilicen otras formas del “to be”.

  • “Is Alan in the office?”
    “He might be, I don’t know.”
  • “Is anyone helping Alan with the paperwork?”
    “I'm pretty sure Norah could.”

El verbo “to be” también actúa como verbo copulativo, uniendo el sujeto de la oración con un complemento del sujeto o con complemento adjetivo. Un verbo copulativo no provee de acción a la oración: el complemento del sujeto vuelve a identificar el sujeto, mientras que el complemento adjetivo lo modifica.

  • Professor Carter is the Headmistress of Lanyard School.
  • Our vacation to Miami was awesome!

El verbo “to be” en construcciones pasivas

Una forma del verbo “to be” es siempre combinada con el pasado participio para formar una oración en voz pasiva. Las construcciones (u oraciones) en voz pasiva son útiles cuando el sujeto de la acción no es tan importante como aquello que hizo el sujeto o cuando el sujeto es desconocido. Por ejemplo, la Policía puede reportar que “La anciana fue asaltada en la calle” porque no saben quién perpetuó el crimen. Si queremos escribir de forma técnica, en donde el proceso es más importante que aquel que realiza la actividad, podemos decir que “Cuatro litros de ácido son filtrados por procesos rigurosos”. Aparte del propósito del verbo, sólo la forma auxiliar del verbo “to be” cambia; el participio se mantiene igual. El “to be” cambiará de forma para indicar si el sujeto es singular o plural:

%%anc%% if (1==1) {document.getElementById(“link140″).style.display=”none”;}

  • The building is supported by floating sturctures that keep it from sinking into the muddy ground.
  • They were placed by workers half submerged in the muddy soil.

Es importante destacar cómo la información acerca de quién realizó la acción es encontrada frecuentemente en una frase preposicional que comienza por “by”. Las construcciones pasivas no siempre incluyen esta información:

  • Wooden structures were used until plastic structures were developed in the mid century.
  • These structures were also made to work under water.

El verbo “to be” cambiará también para indicar el momento en que ocurre la acción y el aspecto del verbo (o sea, simple, progresivo o perfecto):

  • Acid is pumped out of the battery to create an explosion. (Presente simple)
  • Some batteries were delivered to other laboratories. (Pasado simple)
  • While the acid was being pumped out, the scientists rigged the base. (Pasado progresivo)
  • Many other uses of acidic explosion have been considered. (Presente perfecto)
  • Acidic explosions had been used by the Egyptians. (Pasado perfecto)
  • Other uses will be tested. (Futuro)

El verbo “to be” puede ser combinado con otros verbos modales (junto con el participio pasado del verbo principal) para dar otros tipos de información. Cuando los verbos “to be” son combinados con formas modales de esta manera, a la construcción se la llama “phrasal modal” [frase modal].

Preguntas de coletilla con el verbo “to be”

Las preguntas de coletilla son aquellas en las cuales una declaración es convertida en una pregunta. Cuando usamos los verbos “to be” en una pregunta de este tipo, la fórmula básica es: el verbo es combinado con un pronombre y a veces con “not” (usualmente de forma contraída). Las declaraciones positivas son continuadas luego por coletillas negativas; declaraciones negativas por coletillas positivas:

  • Edgar Allan Poe was Mary’s favourite writer, wasn't he?
  • He wasn't widely accepted in his time, was he?
  • She was going to buy this book, wasn’t she?
  • I am not a really good friend, am I?
  • They are better friends than myself, aren't they?

Usos innecesarios del verbo “to be”

Hasta la composición más sencilla puede mostrar usos del verbo “to be” que son innecesarios y pueden ser removidos para la lectura correcta de un texto. De algún modo, el verbo “to be” no es muy necesario ni puede llegar a hacer un impacto en tu escrito, está ahí solo, y un texto repleto de verbos “to be” puede llegar a sentirse estático. Esto en especial si colocas estos verbos dentro de cláusulas dependientes y construcciones expeletivas (“There were”, “It is”). Por ejemplo, a continuación revisaremos ciertas oraciones; es importante destacar que el pronombre relativo desaparece frecuentemente:

  • She wanted a pill that was prescribed by a doctor.
  • The lady recognized the policeman who was chasing the thief.
  • Everyone who is willing to try hard will get hired.
  • It was Alex who told the headmistress about the students' prank.
  • A customer who is happy is sure to return. A happy customer is sure to return. (Cuando eliminamos el “To be” y el pronombre relativo, tendremos que reposicionar el adjetivo predicativo a una posición pre-sustantivo.)

Una construcción expeletiva, junto con el verbo “to be”, puede ser a veces eliminada para dar un mayor impacto. Simplemente se debe omitir la construcción, encontrar el sujeto real de la oración, y permitirle que trabaje de forma unida con un verbo real.

  • There were some excellent results to this experiment in acidic explosions. (NO)
  • This experiment in acidic explosions resulted in excellent results.

  • There is one explanation for this book's ending in Poe's diary. (NO)
  • Poe's diary gives us one explanation for this book's ending.
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