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Verbos en inglés


¿Qué es un verbo?

Un verbo, del Latín verbum (que significa palabra), es una parte del lenguaje que, en sintáxis, nos habla acerca de una acción (correr, caminar, leer, traer, aprender), una ocurrencia (convertir, ocurrir), o una forma de existencia (ser, existir, permanecer). En la descripción usual del idioma, la forma básica del verbo es el infinitivo. En muchos lenguajes, los verbos son inflexiones (modificadas en la forma) que manejan tiempos, aspectos, ánimos y voz. Un verbo también puede coincidir con la persona, el género y el número de alguno de sus componentes, así como sujeto u objeto.

¿Cómo son los verbos en inglés?

Los verbos son algo de máxima importancia en el inglés. ¡Hasta la oración más corta contiene un verbo! Es así como puedes hacer una oración de una sola palabra utilizando un verbo, por ejemplo: “Walk!” [Traducción: “¡Camina!”]. En inglés, no puedes hacer ninguna otra oración de sólo una palabra con cualquier otro tipo de palabra.

Los verbos son a veces descriptos como “palabras de acción”. Esto, casualmente, es en parte verdad. Muchos verbos en inglés dan la idea de acción, de que están “haciendo” algo. Por ejemplo, palabras como slide, kick, go y run todas dan la sensación de movimiento.

Pero algunos verbos no dan la sensación de que estamos en movimiento; dan la idea de pertenencia o existencia, un estado, un “ser”. Por ejemplo, stand, become o seem dan la sensación de que están relacionadas a la vida en sí.

Un verbo en inglés siempre tendrá un sujeto. En la oración “Alex studies French” [Traducción: “Alex estudia Francés”], Alex es el sujeto y studies el verbo. Para ser más simples, entonces, podemos decir que los verbos son palabras que nos dicen qué es o hace un sujeto en particular. Los verbos describen:

  • acción (Lola plays soccer. [Traducción: Lola juega al fútbol.])
  • estado (Eric seems mean. [Traducción: Eric parece malvado.])

Hay algo muy especial acerca de los verbos en inglés. Muchas otros tipos de palabras (adjetivos, adverbios, preposiciones, etc.) no cambian en forma (aunque los sustantivos pueden tener formas plurales y singulares). Pero todos los verbos cambian. Por ejemplo, el verbo to run tiene cinco formas:

  • to run, run, runs, ran, running

Por supuesto que esto es igual muy poco cuando se compara con otros lenguajes, que a veces tienen treinta o más formas para un único verbo.

¿Cómo se clasifican los verbos en inglés?

Los verbos se dividen en dos clasificaciones muy importantes:

1. Verbos Auxiliares

Imagina que uno de tus amigos entra a tu habitación y te dice:

  • You can. [Traducción: Tú puedes.]
  • The cat must. [Traducción: El gato debe.]
  • People will. [Traducción: La gente se.]

¿Has podido entender algo de lo dicho? ¿Acaso esta persona pudo comunicarte algo? Probablemente no. Eso es porque esos verbos son verbos auxiliares y no tienen significado propio. Son necesarios para formar la estructura gramatical de una oración, pero no nos dicen mucho cuando están por su cuenta. Usualmente utilizamos los verbos auxiliares con los verbos principales. Ellos “ayudan” al verbo principal. Es así como las oraciones al comienzo de este apartado están incompletas, ya que les falta el verbo principal. Hay sólo unos 15 verbos auxiliares.

2. Verbos principales

Ahora imagina que el mismo amigo vuelve a aparecerse en tu habitación y te dice:

  • You teach. [Traducción: Tú enseñas.]
  • The cat eats. [Traducción: El gato come.]
  • People walk. [Traducción: La gente camina.]

¿Has podido entender algo de lo dicho? ¿Acaso esta persona pudo comunicarte algo? ¡Probablemente sí! No mucho, pero algo se entendió. Eso es porque esos verbos son los verbos principales, y tienen significado propio. Nos dicen algo. Por supuesto, hay centenares de verbos de este tipo.

En la siguiente tabla podemos ver ejemplos de oraciones en inglés con verbos tanto auxiliares como principales. Es de importancia notar que todas las oraciones tienen verbos principales, pero que sólo algunas de ellas tienen verbos auxiliares.

verbo auxiliar verbo principal
Amy hates tea.
My cat hurt me.
Alex is happy.
Leah is crying.
The kids should leave now.
We do not want rewards.

Verbos auxiliares

Los verbos auxiliares no tienen significado propio. Son necesarios para formar la estructura gramatical de una oración, pero no nos dicen mucho por su cuenta. Usualmente en inglés se utilizan los verbos auxiliares con los verbos principales, ya que “ayudan” al verbo principal que tene el verdadero significado. Com antes había explicado que eran pocos, me pareció importante también ahondar en los dos grupos básicos en los que se dividen los verbos auxiliares:

Verbos auxiliares primarios (3 verbos)

Éstos son los verbos bedo, y have. Nosotros podemos utilizar estos tres verbos como verbos auxiliares o como verbos principales. En este apartado hablamos acerca de ellos como verbos auxiliares. Los utilizamos en los siguientes casos:

  • be
    • para hablar tiempos continuos (She is eating fish. [Traducción: Ella está comiendo pescado.])
    • para oraciones en voz pasiva (Small plants are eaten by larger animals. [Traducción: Las plantas pequeñas son comidas por animales más grandes.])
  • have
    • para hablar en tiempos perfectos (¡You have worked for ten hours now! [Traducción: ¡Has trabajado por diez horas ya!])
  • do
    • para hacer oraciones negativas (She does not like him. [Traducción: A ella no le agrada él.])
    • para hacer preguntas (Do you want a cup of tea? [Traducción: ¿Quieres una taza de té?])
    • para mostrar énfasis (do want a cup of tea. [Traducción: Yo quiero una taza de té.])
    • para reemplazar un verbo principal en algunas oraciones (Leah drinks faster than Alex does. [Traducción: Leah toma más rápido de lo que lo hace Alex.])

Verbos modales auxiliares (10 verbos)

Utilizamos los verbos modales auxiliares para modificar el significado del verbo principal de algún modo. Un verbo modal auxiliar expresa necesidad o posibilidad, y cambia el verbo principal en ese sentido. Éstos son los verbos modales:

  • can, could
  • may, might
  • will, would,
  • shall, should
  • must
  • ought to

Aquí hay ejemplos utilizando esta clase de verbos:

  • can’t get up early. [Traducción: No puedo levantarme temprano.]
  • Alex may not be here. [Traducción: Alex puede no estar aquí.]
  • Would you hate me if I pinch you? [Traducción: ¿Me odiarías si te pellizco?]
  • She should see a doctor. [Traducción: Ella debería ver un doctor.]
  • You must go, like, right now. [Traducción: Tienes que irte, así como, ahora mismo.]

Verbos semi-modales auxiliares (3 verbos)
Los siguientes verbos usualmente se llaman “semi-modales” porque son en parte como verbos modales auxiliares, y en parte como verbos principales:

  • need
  • dare
  • used to
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